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El hombre que quería vencer al tiempo

Miren bien esta fotografía, porque si este hombre consigue lo que se ha propuesto, esta cara con pinta de leñador canadiense reposando ante una cerveza podría llegar a ser tan famosa como la de Einstein.

Su nombre es Aubrey de Grey, es biogerontólogo y está tratando de conseguir un sistema de reparación de los tejidos humanos que haría posible rejuvenecer el cuerpo humano y vivir, por qué no, 500 años.

Lo más chocante no es leer aquí esta afirmación, sino escuchar al doctor De Grey decirlas con el convencimiento con que lo hace.

Pero vayamos por partes. ¿De verdad se puede hacer eso, rejuvenecer el cuerpo humano? De Grey dice que la ciencia, en el estado actual de conocimientos, es capaz de coneguirlo, pero lo que falta son fondos para investigar y aproximaciones más radicales al problema del envejecimiento.

El trabajo de Grey se centra en un plan que denomina Estrategias para para la ingeniería de la senescencia limitada (SENS por sus siglas en inglés), que se basa en la prevención del declive cognitivo y fisico consecuencia de la edad.

Los siete obstáculos hacia la inmortalidad:

1. El cáncer. Son cambios en nuestro ADN nuclear, la molécula que contiene nuestra información genética, o las proteínas ligadas al ADN nuclear. Algunas mutaciones pueden provocar la aparición del cáncer, y las mutaciones no cancerosas y las epimutaciones no contribuyen al envejecimiento en un período de vida normal, así que el cáncer es el punto final the esos daños que deben ser controlados.

2. Mutaciones mitocondriales. Las mitocondrias son orgánulos de las células que son vitales para la producción de energía. Contienen nuestro propio material genético y las mutaciones de su ADN pueden afectar la capacidad de las células para funcionar correctamente. De forma indirecta, esas mutaciones pueden acelerar diversos aspectos del envejecimiento.

3. Residuos intracelulares. Nuestras células transforman constantamente proteínas y otras moléculas que no necesitan o que pueden ser nocivas. Esas moléculas se van acumulando como residuos en el interior de la célula. Enfermedades degenerativas como el mal de Alzheimer, la aterosclerosis y la degeneración macular tienen relación con este problema.

4. Residuos extracelulares. Residuos celulares perjudiciales pueden acumularse también en el exterior de las células. La llamada placa amiloide que se observa en el cerebro de pacientes con Alzheimer es un ejemplo.

6. Pérdida celular. Algunas de las células de nuestro cuerpo no son reemplazadas o lo son a un ritmo muy lento. Esta pérdida de células provoca la debilitación del corazón con la edad, y enfermedades como el Parkinson, y reduce la capacidad del sistema inmune.

6. Envejecimiento celular. Este fenómeno sucede cuando las células ya no pueden dividirse, pero no mueren y no permiten dividirse al resto de células. O pueden secretar proteínas que pueden resultar perjudiciales.

7. Cadenas extracelulares. Las células se mantienen unidas por unas especiales proteínas para objetivo. Cuando se forman demasiadas cadenas entre células de un tejido, este puede perder elasticidad y causar problemas.

Un artículo publicado en el MIT’s Technology Review en 2005 critica los principios enunciados por el científico.

En todo caso, si se anima a hacer alguna contribución a la investigación sobre el envejecimiento, puede hacerlo a la organización fundada por De Grey, la Fundación Matusalén

Y si lo que quiere es empaparse de la filosofía de de Grey, el año pasado publicó «Ending Aging», aún no publicado en castellano.

Para saber más | Fundación Matusalén
Para saber más | Rejuvenation Research, publicación científica dirigida por De Grey


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