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La vida de los cadáveres

istock_000004080073small.jpgHace pocos días visité la exposición «Bodies»,  la muestra donde se exponen cuerpos humanos sin vida, que es lo mismo que decir cadáveres, con una intención más o menos educativa.  La cosa tiene su morbo. No deja de sorprender la afluencia de visitantes, las colas daban la vuelta a la manzana. Y se entiende, pues excepto los especialistas, pocas personas tienen ocasión de observar las interioridades del cuerpo humano sin acabar en prisión.
Bromas aparte, cayó en mis manos un libro que no sé si llamar espeluznante, curioso o las dos cosas a la vez. Está escrito por Mary Roach, una periodista norteamericana que se ha dedicado a investigar sobre los cadáveres y su relación de los vivos, o mejor dicho, al revés. Porque como explica la autora, los cadáveres son vistos como cosas por los que tratan con ellos.  Pero vayamos por partes. Al parecer, los cadáveres pueden ser de gran utilidad en el estudio de diversos temas: entre ellos, la balística, la protección contra minas, el estudio de la anatomía humana por los futuros médicos, el entrenamiento en la práctica de la cirugía por parte de doctores perfeccionistas, el descubrimiento de la causa de accidentes aéreos cuando falla la caja negra o la resistencia al choque cuando uno va detrás de un volante.
En fin, múltiples hazañas que esperan tras la vida terrenal a los amantes de la emoción, que no tienen más que donar su cuerpo a la ciencia.

Para saber más | Fiambres, la fascinante vida de los cadáveres
Para saber más | Bodies, the exhibition

Olores de probeta

Aromas y fragancias no sólo se utilizan en la industria cosmética y del perfume. Numerosos alimentos se benefician de la síntesis de estructuras químicas que evocan de forma casi indistinguible los olores y sabores de la naturaleza.
Si alguien le explica que en su lugar de trabajo tiene prohibido fumar, beber alcohol y usar perfume, es muy probable que esta persona se dedique a la creación de aromas. Esta actividad tiene una clara vertiente científica y técnica. Basta la denominación de algunas de las fragancias para constatarlo: la fresa es aldehído C-16, el acetato de isoamilo huele a piel plátano y la 6-metil cumarina, a coco rayado. Pero eso no es obstáculo para que la creatividad desempeñe un papel muy importante en la creación de fragancias. Cualidades como la inspiración, la experiencia, la sensibilidad y la imaginación son muy valoradas para llevar a cabo el desarrollo de nuevos aromas, y que seguramente no son muy distintas de las que precisaban los antiguos perfumistas. Y aquí inevitablemente viene a la memoria la obra literaria del alemán Peter Süskind, El Perfume, en la que el autor relata algunos métodos de obtención de fragancias naturales que aún hoy día se utilizan.
Por tanto, se puede decir que un aroma tiene dos caras: una serían sus propiedades físico-químicas (sus propiedades orgánicas y funcionales), y la otra son sus propiedades organolépticas,
su medida a través de los sentidos. Y en este caso, la subjetividad se impone sobre lo demás.

Cerrado por exámenes

examinations.jpgVuelvo en febrero

El primer cyborg reconocido del mundo

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La cultura transhumanista, de la que ya había hablado en un post anterior, considera que la especie humana es el principio de la evolución y que la tecnología nos permitirá rediseñarnos a nosotros mismos. Decían en Tendencias 21 que uniríamos silicio, acero y microchips a nuestras constituciones biológicas. Quizás algunos humanos escojan existir en forma de patrones de onda conscientes, mientras otros se convertirán a sí mismos en robots perdurables…
Pues bien, aquí les presento a Neil Harbisson. A Neil le ha tocado una lotería genética: ve en blanco y negro. Es lo que se llama acromatopsia, un defecto de los bastones y los conos azules. La acromatopsia es de las llamadas enfermedades raras (afectaría a 1 de cada 33.000 personas). Hasta los once años, Neil no supo que no veía los colores. Podía ir al colegio con un calcetín de color y sufrir las burlas de sus compañeros. Se obsesionó por ver el color. El descubrimiento llegaría en forma de cámara que transforma los colores en sonidos para él. Sólo se la quita para dormir. Es, por tanto, el primer ser mitad hombre mitad máquina del mundo. Pronto hablaré del mind uploading, otra idea que parece haberse germinado en la siempre imaginativa mente de algunos humanos.
Para saber más l Neil Harbisson
Para saber más l La percepción del color
Para saber más l Asociación Transhumanista Mundial
Para saber más l La próxima evolución

Glosa de Navidad

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Marguerite Yourcenar. Glosa de Navidad, en El Tiempo, gran escultor. Alfaguara Buenos Aires 1990, p. 141

La época de las Navidades comercializadas ha llegado ya. Para casi todo el mundo –dejando aparte a los miserables, lo que nos da muchas excepciones- es un alto para el descanso, cálido e iluminado, en el período grisáceo del invierno. Para la mayoría de los que hoy celebran estos dóas, la gran fiesta cristiana se limita a dos ritos: comprar de manera más o menos compulsiva unos objetos útiles o no, y atracarse o atracar a las personas de su círculo más íntimo, en una inextricable mezcla de sentimientos donde entran a partes iguales el deseo de complacer, la ostentación y la necesidad de darse uno también un poco de buena vida. Y no olvidemos a los abetos siempre verdes cortados en el bosque –símbolos muy antiguos de la perennidad vegetal y que acaban por morir al calor de las calefacciones- ni a los teleféricos que sueltan a sus esquiadores sobre la nieve inviolada.

Yo no soy católica (salvo por nacimiento y tradición), ni protestante (salvo por algunas lecturas y por la influencia de algunos grandes ejemplos), ni siquiera cristiana en el sentido pleno del término, pero todo me lleva a celebrar esta fiesta tan rica en significaciones y también su cortejo de fiestas menores como el día de San Nicolás y la Santa Lucía nórdicas, la Candelaria y la Fiesta de los Reyes Magos. Pero limitémonos a hablar de la Navidad, esa fiesta que es de todos. Lo que se celebra es un nacimiento, y un nacimiento como debieran ser todos, el de un niño esperado con amor y respeto, que lleva en su persona la esperanza del mundo. Se trata de gente pobre: una antigua balada francesa nos describe a María y a José buscando tímidamente por toda Belén una posada al alcance de su bolsillo, sin que nadie acepte alojarlos, ya que los posaderos prefieren a unos clientes más brillantes y más ricos, siendo finalmente insultados por uno de los que “aborrecen a los pobretones”. Es la fiesta de los hombres de buena voluntad –como decía una fórmula que no siempre encontramos ahora, desgraciadamente, en las versiones modernas de los Evangelios-, desde la sirvienta sordomuda de los cuentos de la Edad Media, que ayudó a María en el parto hasta José que calentó ante una escasa lumbre los pañales del recién nacido, y hasta los pastores embadurnados de grasa de oveja y a quienes Dios juzgó dignos de ser visitados por los ángeles. Es la fiesta de una raza a menudo a menudo despreciada y perseguida, puesto que el Recién Nacido del gran mito cristiano aparece en la tierra como un niño judío (empleo la palabra mito con respeto, como la emplean los etnólogos de nuestro tiempo, y como algo que significa las grandes verdades que nos superan y a las que necesitamos para vivir).

Es la fiesta de los animales que participan en el misterio sagrado de esa noche, maravilloso símbolo cuya importancia comprendieron algunos santos y sobre todo San Francisco, pero en el que han descuidado y descuidan inspirarse muchos cristianos corrientes. Es la fiesta de la comunidad humana, ya que es, o será dentro de unos días, la de los Tres Reyes cuya leyenda nos cuenta que uno de ellos era Negro, alegorizando así todas las razas de la tierra que llevan al niño la variedad de sus dones. Es una fiesta de gozo, pero también tenida de patetismo, puesto que ese pequeño a quien se adora será algún día el Hombre de los Dolores. Es finalmente, la fiesta de la misma Tierra, que en los íconos de la Europa del Este vemos a menudo postrada a la entrada de la gruta en donde el niño escogió nacer; de la Tierra que en su marcha rebasa esos momentos el punto del solsticio de invierno y nos arrastra a todos hacia la primavera. Y por esta razón, antes de que la Iglesia fijara esa fecha para el nacimiento de Cristo, era ya, en épocas remotas, la fiesta del Sol.

Parece que no es malo recordar esas cosas, que todo el mundo sabe y que tantos de nosotros olvidan.

Gracias a María Jesús por el texto.

Atrapados por el hielo

shackleton2.jpg«Se buscan hombres para viaje peligroso. Sueldo bajo. Frío extremo.» Con este anuncio en los periódicos, el aventurero y héroe Irlandés Ernest Shackleton iniciaba su aventura en 1914. Quería ser el primero en atravesar a pie la Antártida. Nadie podía prever que el viaje se convertiría en uno de los grandes episodios de supervivencia en la historia de las grandes expediciones. Los 28 hombres quedaron atrapados por el hielo al quedar bloqueado su barco, el Endurance (Resistencia), a 160 quilómetros de su destino.
Forzados a abandonar el barco, los tripulantes tuvieron que esperar que la deriva del hielo les acercase a tierra firme. Cuando intentaron seguir caminando, el hielo demasiado blando se lo impidió. Tuvieron que optar por los botes salvavidas, con los que alcanzaron la isla Elephant, pero allí ningún barco los podría rescatar. El jefe de la expedición tomó una difícil decisión: escogió a los cinco mejores marineros y con ellos intentó llegar a un centro ballenero para pedir ayuda. Mil trescientos quilómetros y 17 días después llegaban a las factorías balleneras. La aventura tendría un final feliz también para el resto de hombres, pero todavía deberían pasar cuatro meses hasta que pudieran ser rescatados.
Frank Hurley era un fotógrafo dispuesto a cualquier cosa para conseguir una buena imagen. La intención de Shackleton era financiar la expeidción con las ganancias de la venta de las fotografías, pues estaba seguro de que tendrían gran repercusión.
Gracias a su idea, hoy podemos disfrutar de las maravillas instantáneas de Hurley, de los perros tiradores de trineos, los marineros, los paisajes. Es, a buen seguro, de las expediciones mejor documentadas de la historia.
La exposición del trabajo de Hurley y material complementario forman una de las mejores exposiciones de este estilo que he visto. No en vano, llega de uno de los mejores museos del mundo, el Natural History Museum of New York. Para no perdérselo.

SIDA, campañas ineficaces y discriminación segura

Preparo un reportaje de radio sobre el VIH/sida junto con algunos compañeros de la Universidad Autònoma de Barcelona. Javier Tamayo, coordinador general de Actua, nos cuenta que VIH/sida + entorno laboral dan como resultado discriminación, sin ninguna duda: los despidos están a la orden del día: ellos lo constatan a diario en Actua.
El VIH/sida es aún una situación estigmatizada. La discriminación se da también en el ámbito clínico, a veces en servicios de atención primaria. «A menor especialización, menor profesionalidad», nos cuentan. Un seropositivo/a o una persona con el sida no sólo visita el servicio de enfermedades infecciosas en un hospital, donde por lo general el personal sanitario conoce lo que está tratando, sino que como tú y como yo, seguramente deba ir al dentista o al ginecólogo.
Hoy es el día del sida, y la dinámica de los medios de comunicación permite unos segundos como mucho para hablar del tema. Excepto la entrevista de La Nit al Dia a los doctores Gatell y Clotet, no he visto nada en profundidad (corregidme si me equivoco, tal vez Josep Cuní). En todo caso, se ha dicho que los casos se reducen. Pero también nos cuenta Javier Tamayo que en Actúa perciben un repunte de casos entre el colectivo homosexual y entre la gente más joven. Aún así, nos insiste, el perfil de persona seropositiva es extraordinariamente variado.

Algunos dicen que se está dando una relajación en las medidas de prevención porque el VIH/sida se percibe como una enfermedad crónica. Pero lo cierto es que las campañas dirigidas a los más jóvenes tampoco acaban de calar. Como casi siempre, las campañas están hechas desde arriba hacia abajo, con un lenguaje muy alejado de la realidad, los valores, formas de vida y códigos de las personas a quienes se dirigen las campañas, a menudo adolescentes y jóvenes.
Por eso, me encanta ver iniciativas como la de Cortos que animan y lamento que no se vean en medios de difusión masiva. Son cinco piezas que inciden en cinco aspectos distintos de la problemática del VIH hechos con distintas técnicas de animación. El del bebé es sencillamente delicioso.

COPEPOD LOVE

Ahí va mi contribución a los Copepod Awards 2007.

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COPEPOD AWARDS 2007 y amor a los insectos

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Quedan sólo cinco días para participar en el Copepod Awards 2007, la divertida iniciativa de Rafa desde su blog Diario de un copépodo. No perderse ni las bases del premio, ni el bello copépodo dorado, el trofeo al que cualquiera puede aspirar, aunque no supieras hasta hoy lo que es un copépodo.
Me sonaba, me sonaba, y descubrí de qué: mi profe de dibujo científico tiene la afición de escribir sobre ellos. Así que Jordi, si lees estas líneas, no dejes de participar.
No dejo de asombrarme de la calidad de algunos de los blogs de ciencias que encuentro por la red, de la imaginación que demostrais y de lo mucho que disfruto leyéndoos, así sin pensar mucho me vienen a la cabeza PaleoFreak o Omnis Scientia, el hombre que me enseñó a amar a los insectos. Y ya a nivel profesional, Ángela Posada-Swafford.

En fin, suerte a los contendientes en la lucha por el Copépodo de Oro.

En la imagen, un susodicho

12a Setmana de la Ciència

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Mañana empieza la que será la decimosegunda edición de la Setmana de la Ciència (hablaré de Barcelona, pero la celebración es a nivel nacional y hay información disponible en la web). Hay poco que añadir a la info que está en la web del evento.

Conferencias, cinco paseos de dos-tres horas con guía y dramatización incluida, talleres y exposiciones. En fin, eso es sólo una pequeña parte, la que una estudiante caótica como la que escribe esto puede disfrutar.

Os animo a asomar la nariz por alguno de estos sitios. Yo este año me apunto a alguno de esos paseos, a una conferencia sobre sida y medios de comunicación y espero que al Cosmocaixa a ver la exposición de libros sobre ciencia. Es emocionante poder disfrutarlo y me gustaría que alguien me contara también lo que ha visto.

Los cientificos también se enamoran

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Curioseando por la red se encuentran cosas sorprendentes. Nunca hubiera pensado que los científicos necesiten un servicio especial para conocer a su media naranja. En Scientific Singles, aficionados a la ciencia y científicos pueden unir sus corazones solitarios. ¿De qué podrían hablar, digamos una bióloga con un astrónomo? ¿Y un oceanógrafo con un físico teórico? En todo caso, siempre quedará el recurso a la didáctica, como la doctora Arroway hace con su chico en la película Contact, sobre la novela de Carl Sagan.

TELENATURA 2007 en la UNAV y liberación de aves

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Se celebra estos días (25-26 de octubre) la edición 2007 de Telenatura, festival de documentales sobre naturaleza y medio ambiente. El propósito, dar a conocer aquellos audiovisuales que fomenten los valores de conservación de la natureza. Según relatan en su web, «la conservación de la naturaleza es un tema de atención prioritaria en los medios pero con frecuencia se echa en falta un mensaje que promueva valores de respeto a la naturaleza y conservación del medio ambiente».
Precisamente, en el hall de la Facultad de la Comunicación de la UNAV se han montado una serie de jaimas en las que un centro de recuperación cercano a Pamplona da a conoce su labor. He preguntado a la persona responsable por las labores de divulgación que realizan de su trabajo. Siendo un centro de recuperación para animales que necesitan las mejores condiciones posibles para restablecerse, no es posible visitarlo. Pero sí realizan una actividad que han relatado con cariño y emoción: soltar las aves una vez recuperadas. Parece que este acción tiene una fuerte carga simbólica, «llega» hasta quien devuelve al ave al medio aéreo, al punto que es una experiencia difícil de olvidar. Si alguien conoce este tema agradecería saber alguna cosa más.
El postre: está por aquí Jeffery Boswall, antiguo productor de documentales de vida salvaje en la BBC. Imparte un seminario sobre realización de documentales. Estoy segura de que estará encantado de responder a unas cuantas preguntas para CIENCIA EXIN. Felicidades al profesor Bienvenido León, responsable de todo esto.

En la imagen, cartel de la primera edición de Telenatura.

Más información l Lista de ganadores de Telenatura 2007

Más información l El documental ganador de este año

Actividad divulgativa del Año Polar Internacional. David Carlson en Barcelona

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El Secretario Ejecutivo del IPY (International Polar Year), David Carlson, ha pasado hoy por Barcelona. El título de su conferencia, Sharing Polar Research with Global Citizens, da una idea de la voluntad divulgativa que preside la agenda de la oficina del IPY. Ellos han elaborado un gráfico que facilita mostar los proyectos en marcha dentro del Año Polar Internacional. Y es muy significativo que una de las columnas de este gráfico esté dedicada a las actividades de comunicación emprendidas. Pero no es de gráficos y de mediciones de lo que Carlson ha hablado. En realidad, ha explicado qué recursos utiliza su oficina para divulgar las actividades que están llevando a cabo. Es más que recomendable una visita a la web del International Polar Year para quien se defienda con el inglés, además de a la web del Año Polar Internacional.
La web es, según ha explicado Carlson, uno de los principales elementos que sirve para poner a disposición de los visitantes materiales como fotografías y vídeos. Algunas de esas imágenes han sido generosamente cedidas por fotógrafos comerciales y por científicos radicados en alguna de las zonas polares. También pueden encontrarse vídeos en formato reducido donde los científicos se presentan y que dan una idea del entusiasmo y la diversidad de los participantes en los más de doscientos proyectos de investigación en las regiones polares. El geonavegador Google Earth es también otro recurso divulgativo: puede seguirse la trayectoria expedicionaria del Tara a través del mar helado, por cierto, un recorrido en el que el explorador Nansen empleó más de dos años y que se prevé que el Tara realice en 14 meses. La trayectoria del buque puede seguirse en esta dirección, una vez instalado Google Earth.
Se han preparado también actividades destinadas a las escuelas, con algunas fichas donde se proponen pequeños experimentos que alumnos y profesores de todo el mundo pueden compartir a traves del world wide web.
Es, en suma, un proyecto que pretende dar a conocer las regiones polares y las actividades que en ellas están realizando científicos de 60 países. En palabras de Carlson, «no se trata de comunicar todas las actividades que estamos llevando a cabo, sino de crear una red de contactos y relaciones fructíferas».

Imágenes como la que se muestra pueden descargarse en la web del IPY. Ésta es de © Christian Morel y se titula Svalbard.


Medicina forense y caso Madeleine

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La investigación de la desaparición de Madeleine McCann trae a escena los laboratorios que colaboran con la policía en la investigación de crímenes. El análisis de algunos cabellos encontrados en el maletero de un coche alquilado por los padres de la niña podría servir para determinar si el cadáver de Madeleine fue transportado en el mismo. ¿Qué indicios puede proporcionar el análisis del cabello? El citoplasma de las células del cabello sufre cambios a partir de los quince minutos de la muerte. A los treinta, las mitocondrias (los orgánulos celulares que proporcionan energía a la célula) se hinchan de forma significativa. A las tres horas, las células del cabello aún se reconocen, pero las terminaciones nerviosas están destruidas. Esto es un ejemplo de cómo el análisis de muestras biológicas puede proporcionar datos concretos que ayuden a reconstruir hechos que se investigan.
Por otro lado, la inspección de la escena de un crimen proporciona otras informaciones valiosas. Se buscan indicios como huellas dactilares, de las manos o de suelas, así como de armas o herramientas, además de restos de fluidos corporales. Algunas técnicas, como el uso de luminol, permiten detectar manchas de sangre que puedan pasar desapercibidas.
¿En qué se parece el trabajo real de los forenses a los de los seriales televisivos? Por lo general, parece que la medicina forense no es tan excitante, y suele analizar indicios sobre delitos relacionados con drogas, robos, incendios y accidentes de tránsito, y no tanto los asesinatos. Por otro lado, las series tienden a retratar a un único investigador que analiza cualquiera de los indicios del crimen, sea cual sea su naturaleza. En realidad, una única persona no posee todo el conocimiento de cada campo de la medicina forense, que es una disciplina dividida en especialidades. Una de ellas, por ejemplo, es la patología forense, que usa los métodos de la anatomía y la citopatología para determinar las causas de la muerte de una persona.
En todo caso, las evidencias procedentes de una investigación forense no equivalen a una prueba. La correlación entre dos cosas no significa que entre ellas exista una relación causal. Por ejemplo, si encontrásemos una evidencia como un pelo humano en la escena de un crimen, no significa que la persona cuyo ADN encaja con la muestra encontrada sea el autor. Además de esa opción, puede que aquella persona estuviera presente, sin llegar a intervenir, o que llegara al lugar del crimen después de cometerse, o que jamás hubiera estado allí, pero alguien hubiera transportado ese pelo o que incluso haya llegado allí casualmente.
Una curiosidad relacionada: existe en la Universidad de Tennessee un laboratorio llamado la Granja de los Cadáveres, donde el FBI manda a sus estudiantes. Allí se estudia el proceso de descomposición que sufre un cuerpo humano. Para ello, en un territorio de tres acres se distribuyen cadáveres, algunos procedentes de donaciones, en distintos medios (en el agua, en el bosque, sobre los árboles, etc.). De esta forma se estudian las diferentes características de cada fase en la descomposición. Para los morbosos, el lugar inspiró una novela a Patricia Cornwell.

En la imagen, cabello humano ampliado.

Más información l Quieren investigar a los McCann en el Reino Unido

Zona de confesión

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Corría el año 1998 cuando un crimen estremeció a la nación más poderosa del mundo: una mujer que hacía jogging en Central Park fue salvajemente atacada y violada. Su rostro fue golpeado con un ladrillo hasta tal punto que su novio sólo puedo reconocerla gracias a un anillo. Después del ataque la abandonaron a su suerte en el parque, donde yació durante toda la noche hasta perder tres cuartas partes de su sangre. A pesar de ello fue hallada viva y sobrevivió, aunque fue incapaz de recordar algún dato que pudiera conducir a la detención de los agresores.
Durante las 48 horas siguientes al crimen, cinco jóvenes afroamericanos e hispanos de entre 14 y 16 años fueron acusados del crimen, sobre la única base de su confesión. Durante el juicio la prueba presentada por la acusación fue la grabación en vídeo de las confesiones de algunos de los detenidos. En ellas describían con veracidad y realismo detalles sobre el ataque que eran, como se sabría años después, falsos. Uno de ellos incluso relató que intervino en el crimen porque se sintió presionado por sus amigos para participar en su primera violación.
A pesar de que las muestras de semen obtenidas de la víctima no coincidían con ninguno de los acusados, fueron condenados y enviados a prisión. Trece años más tarde, un recluso que cumplía condena por varias violaciones y un crimen cometido después del ataque de Central Park, confesó por iniciativa propia ser el único autor del ataque en Central Park.
Este caso ilustra un hecho conocido en la historia de la justicia: la condena de hombres y mujeres inocentes, basada en la única prueba de una confesión falsa. Plantea además, una pregunta lógica: ¿qué lleva a un acusado a confesar un crimen que no ha cometido?
Las investigaciones realizadas sobre este hecho revelan que una serie de complejos factores psicológicos intervienen en las falsas confesiones. El nivel de estrés que puede llegar a suponer un interrogatorio explica también que la confesión sea considerada por el acusado la forma de librarse de la presión insoportable de un interrogatorio que puede durar horas.
A menudo la presión que la policía ejerce sobre el sospechoso tiene su origen en la necesidad de confirmar una primera impresión. Si los interrogadores han realizado una entrevista preliminar, suelen formarse una idea sobre la culpabilidad o inocencia del sospechoso. Y hay estudios que demuestran que tendemos a buscar confirmación de aquello que creemos.
Afortunadamente, las técnicas forenses de análisis del ADN han supuesto un paso adelante en la investigación criminal. Una muestra mínima de material biológico es suficiente para determinar la identidad de su propietario. Aun así, los interrogatorios pueden extenderse durante horas (la madre de Madeleine, la niña desaparecida en el Algarve, fue interrogada ayer durante más de nueve horas por la policía portuguesa). Es difícil imaginar qué mente no se quebraría en tales circunstancias.

Paleoqué? Paleoarte!

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Ese hombre que nos mira desde la imagen y que parece querer decir alguna cosa es un homo erectus. Imágenes similares han ocupado páginas y portadas de National Geographic. Es obra de un cotizado paleoartista, John Gurche. Los paleoartistas se especializan en reproducciones de formas de vida extinguidas, una fusión de expresión y rigor científico. Pueden ser ilustraciones, esculturas, fotomontajes o modelos animados. Es típica la imagen de un paleopaisaje con su correspondiente vegetación.
Detrás de la escena imaginada por el artista está el trabajo mano a mano con un científico, quien ayuda al artista a documentarse proporcionándole especímenes fósiles, descripciones científicas y publicaciones.
Otra especialidad paleoartística es el trabajo para cine y televisión. Puede realizar los story-boards (sucesión de dibujos que cuentan la historia de la película en forma sintetizada), o realizar dibujos más en detalle sobre una cierta escena, e incluso diseñar algún personaje. Eso sí, siempre que el trabajo del artista exija rigor científico, si no estamos hablando de otro tipo de artista.
La retribución de un paleoartista puede oscilar entre los 2.000 dólares semanales de quien no tenga experiencia en el mundo del celuloide o televisión hasta los 6.000 de artistas como Gurche, el autor del modelo de la fotografía.

Más información l Smithsonian National Museum of Natural History

Cómo hacer un iglú

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A 77°51′S, 166°40E se encuentra la planta de McMurdo, en la isla de Ross. En mitad del desierto blanco, McMurdo es un punto de referencia para quienes van y vienen por el vasto territorio deshabitado. Durante el «verano», una población de mil personas vive y trabaja en la base, donde se encuentran las instalaciones de la Fundación Nacional para la Ciencia, un centro de ingeniería y ciencia, la cabaña de Scott y un aeropuerto.
McMurdo es la puerta de entrada a la Antártida de los investigadores norteamericanos. Dadas las condiciones extremas del lugar, es obligado para los recién llegados recibir formación sobre puntos que pueden llegar a ser vitales para la propia supervivencia, entre otras cosas, cómo hacer un iglú, detectar peligros en el suelo, prevención de daños por el frío, protección del frío por capas y regulación térmica, desplazarse en esquís, moverse en la nieve, etc.
Según tu destino (el lugar donde trabajarás puede ser distinto de la base), necesitarás aprender otras habilidades: hay un curso específico para quienes trabajarán en el mar helado. Aprenderías las dinámicas del hielo, reglas para cruzarlo sin morir en el intento, uso de estufas, comunicaciones de radio y procedimientos de comprobación. Si tu trabajo implica usar una zodiac, también te enseñarían cómo repararla si lo necesitas, como embarcar y desembarcar, a utilizar el contenido de las bolsas de supervivencia, entre otras cosas. Los cursos son variados y completos, adaptados a las necesidades del destino de los investigadores. El United States Antarctic Program publica un manual de estudio obligatorio que puede encontrarse en la red.
Una vez hayas completado tu entrenamiento de seguridad, puedes hacer la solicitud para conseguir el medio de transporte necesario para desplazarte a tu destino y solicitar el equipamiento necesario, eso sí, recordando siempre llevar provisiones de emergencia para 4-6 semanas. Por si las moscas.
En la imagen, unos cuantos hombres durante el curso de supervivencia, cerca de la base.
Más información l McMurdo Station
Más información l Work and Daily Life in Antarctica

Muerto por la aleta

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El depredador rey de los ecosistemas marinos está en peligro. Y todo por su aleta: hasta 500 euros puede llegar a alcanzar en el mercado la aleta de tiburón. El milagro chino, el aumento del poder adquisitivo de las clases medias en la potencia asiática, está haciendo aumentar la demanda de un producto que se considera de lujo.
Las flotas pesqueras, especialmente la española, no están dejado pasar la oportunidad de hacer negocio con Asia: 850.000 toneladas de tiburón se capturaron en 2005. Y todo favorecido por la ausencia en Europa de un sistema de control que limite las capturas. Es decir, que las embarcaciones pescan tantos escualos como pueden.
Marrajos, tintoreras, pez rojo y pez zorro son las capturas estrella de la flota pesquera palangrera española, según un informe realizado por Oceana, la organización mundial de protección de los océanos. Todas estas especies constan en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Mundial de la Naturaleza. La lista es el inventario más completo sobre el estado de flora y fauna mundial. Tres de las cuatro especies objetivo de las flotas palangreras españolas estarían amenazadas: la tintorera calificada como de casi amenazada, marrajo y pez rojo como de vulnerables, y el pez martillo, en peligro.

Los tiburones suelen ser de crecimiento lento, tardan en llegar a la madurez y tienen poca descendencia. Sus poblaciones, por tanto, aumentan a un ritmo lento, lo que los convierte en especies especialmente vulnerables. Bajo estas líneas, venta de tiburones en Vigo.

 

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Reinas en conserva

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Sirva este breve post como complemento a la lectura de Hombres en conserva. En el último número de Babelia, En busca de las reinas perdidas, un ameno artículo de Jacinto Antón cuenta la historia de las momias de tres reinas egipcias. La excusa: el hallazgo de la reina Nefertiti en los sótanos del museo del Cairo
En Egiptomanía Anna Mañes recoge en un artículo algunas notas de Herodoto sobre las técnicas de momificación y rituales en el antiguo Egipto. Una curiosidad: la lista de precios detallada del embalsamador.
En la imagen, un nuevo individuo en conserva: el hombre de Tollund, hallado en Jutlandia en los cincuenta y datado en los siglos V-IV a.C.

¿Solución instantánea a la pedofilia?

 

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Castración es un término con unas fuertes connotaciones. Si además se le añade el calificativo de química, y no sabemos de qué va el asunto, la fantasía se multiplica y se dispara. El término castración química se refiere en realidad a la administración de Depo Provera. Este fármaco provoca en el hombre la reducción de la exposición del cerebro a la testosterona, una hormona fundamental en la regulación de la sexualidad, la agresividad, la cognición, la emoción y la personalidad.
Más allá de las implicaciones éticas del procedimiento en cuestión, me surge una pregunta. ¿Cuál es la naturaleza de las conductas de agresión sexual?
DSM-IV es el acrónimo inglés para Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, de la American Psychiatric Association. Es una herramienta diagnóstica que ayuda a profesionales de diferentes orientaciones a trabajar con descripciones comunes de las enfermedades mentales.
El DSM-IV clasifica la pedofilia como trastorno. Se encuentra en el apartado de las parafilias, que son actividades sexuales cuyo placer radica no en el acto sexual en sí, sino en otra actividad. Por lo general las parafilias se no consideran perjudiciales , excepto, claro está, cuando son peligrosas para el propio sujeto o para los demás, o cuando interfieren con un funcionamiento sexual normal.
El grupo formado por los agresores sexuales es heterogéneo. Los investigadores no han podido concretar unos rasgos genéricos a este grupo. Sí existe la creencia mayoritaria de los que los agresores sexuales comparten algunos rasgos con el grupo de los agresores violentos, como una orientación antisocial. Estos rasgos son falta de autocontrol, orientación hacia comportamientos con recompensas inmediatas (a pesar de las consecuencias negativas a largo plazo) y falta de empatía con las víctimas.
El grupo de los pedófilos parece presentar la misma variedad. Un ejemplo: un estudio realizado entre pedófilos convictos en Arizona demostró que sólo un 8,5% de ellos poseían los rasgos necesarios para ser diagnosticados de pedofilia. Otro 12% padecía un trastorno antisocial de la personalidad, casi un 25% de ellos sufrían alcoholismo y un 10%, problemas de abuso de sustancias.
Anthony Giddens dice que «quienes cometen abusos sexuales con menores no son enfermos mentales. En otras palabras, no se puede explicar la atracción de los adultos hacia el contacto sexual con niños en función de la perturbación mental. La mayoría de los que abusan sexualmente de los niños no parece preferir este tipo de relaciones sexuales a las que se mantienen con adultos. Más bien se trata de una cuestión de disponibilidad y de poder».
Se trata, pues, de encontrar una forma de «castrar» la tendencia al abuso de poder. ¿Complicado, verdad?
Vía | Social Science Research Network
Para saber más | ¿Funciona la castración química?
Para saber más | ¿Qué es la castración química?


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