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Polen neandertal

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Hablaba en el post anterior de los pólenes y su responsabilidad en esa enfermedad crónica que es la alergia. Pues bien, estos días estoy asistiendo a unas clases de paleontología para lerdos, lo que los norteamericanos dirían «for dummies». Allí me entero de la que la palinología es la disciplina de la botánica que estudia el polen y las esporas. Hasta aquí bien, pero lo que nunca hubiera pensado es que esos molestos granitos vegetales (para mí lo son!) pueden preservarse durante mucho, muchísimo tiempo: decenas de miles de años. Por tanto, a veces se pueden encontrar restos de polen de especies desparecidas en algunos yacimientos. Y gracias a estos restos, puede obtenerse información útil: por ejemplo, la biogeografía de la especie, el clima o incluso puede aportar datos sobre la época del yacimiento. Y sólo mirando el polen al microscopio.

En Shanidar (Irak) se encuentra un yacimiento neandertal. Concretamente en Shanidar 4 se encontró polen de flores. Algunos han atribuido este hallazgo en el interior de una cueva a un depósito intencional ofrecido a un difunto. En realidad, no se puede asegurar este tipo de práctica funeraria, más cuando el polen es fácilmente transportado y acumulado por el viento. Pero no deja de ser una especulación interesante.

Otro indicio más, bastante interesane: se han hallado en algunas zonas restos de polen quemado de especies para cultivo, que son indicativos de la práctica de preparar el territorio para cultivar, por tanto este indicio da cuenta del inicio de la agricultura. De todos modos, el estudio del polen no es una técnica de datación, sino de una forma más de obtener información de la época.

Para saber más | Palinología
Para saber más | Repensar a los neandertales
Para saber más | Shanidar


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